Jan 22, 2018 in Medicine
Medical Uses of Cadavers

Cadavers are essential in the provision of medical education. Indeed, the intricate design of the human body cannot be understood without an in-depth examination of the tissues, organs and their myriad connections. Primarily, cadavers provide  both  the  medical  and  dental  students    exposure  to  parts   of  human body  before  they  can  attempt  a  real  life  problem by exploring  all  internal  organs through appropriate dissections.  Cadavers uses are evident among  medics  in  other  fields such as  Practice  for  Plastic  Surgeons, The  Body Farm, Crash  Test  Dummies, Allograft  and  in  Cosmetic  use. 

Although there are alternative methods  of  teaching anatomy  and  physiology  such  as  computer  graphic  and  other  computer   programs,  cadavers provide medical students with  firsthand experience when dealing  with their  patients. The  students  tackle  the  reflective  mysteries  that  still   exist   inside  the  human  body.  They can get a thorough examination of the complex design of the human body including tissues, organs and their many connections.  It  is therefore true  to  say  that cadavers are essential for  the  transformation  of  students  to  physicians.

In the medical field, physicians use cadavers for concluding proofs of surgical techniques. Medical   ethics  demands  that  medical  cadavers  ought to  be  used  to  authenticate  procedures  before  they  are  attempted  to  live  patients.  These  cadaver  labs  are  of  importance  since  surgeons  develop  highly  polished  techniques  without  the  fright  of the  patients  risk.  

Cadavers  are  also critical  tools  in  the  perception  of  the  progress  of  diseases  like;  cancer,  heart  diseases,  multiple  sclerosis  and  Alzheimer’s  diseases.  They  also  help  in  enduring  education  of  guiding  surgeons  in  latest  techniques.  A  cadaver  may  be  preferred  for  an  imaging  projects  such  as  the  visible  human  project, a  compilation  of  thousands  of  scans  and  traverse  sections  of  the  human  body  which  creates  a effective  cadaver  lab (Roach, 2003).

Some  schools  use  embalming  cadavers  although  the  best  cadavers  are  the  unembalmed  (or fresh) corpses  of  the  lately  deceased.  The  embalming  development  changes  the    quality  of  the  muscles  and  organs   appearance  compared  to  a  fresh  body  which  is  more  natural  and  the  muscles  and  organs  look  and  appear  much  like  they  would  in  a  live  person.  Prior  to  the  use  of  cadaver,  the  physicians  would  mostly  presume  what  was  wrong  inside  the  body (Jones, 2000). 

Although  some  medical  schools   are  trying  to  phase  out  the  use  of  cadavers  in  the  view  of  computer- generated  imagery,  and  while  there  is  sufficient  information  accessible  on  the  position  and  role  of  the  organs,  the  cadaver  has  the  benefit  of  providing  the  student  with  experience  to  a  real  body   (corpse).  They  give  the  students  concrete  experience  with  cutting  into  and  managing  the  structure  in  a  human  body,  a  factor  that  a  computer  program  cannot  reproduce. (Jones, 2000).

Plastic  surgeons  on  the  other  hand  use  cadaver  to  practice  cosmetic  procedures.  In  a  live  patient, swelling  distorts  the  completed  work  and  it’s  more or less  impractical  to  tell  the  real  appearance  due  to  the  setback  of  swelling,  but  with  the  cadavers  the  finished  product  looks  precisely  the  way  it would  appear  when  healed  since  there  is  no  problem  of  swelling.   Therefore, cadavers appear significant in   plastic surgery particularly in education setting. For instance,  a student  cannot  stay  for  weeks  or  yet  months  for  the  swelling  to  go  down in order to  determine  whether   the  surgery  was  successful  or  not. Working  on  cadavers  head  also  allows  the  trainer  to  circulate  and  help  without  having  to  be  concerned  about  cross-contamination  or  infection  as  opposed  to  when  using  live  subjects.   

There  is  also  the  case  of  body  farm where  the  body  is  planted  in  different  states  to  replicate  situations  in  which  a  body  may  be  left  after  murder  or  accidental  death’,  some  plants  are  planted  in  watery  places  others  are  partially  buried,  the  purpose  of  this  farm  is  to  learn  the  speed  of  decomposition  and  animal  activity  around  a  dead  body.  in  studying  this  things,  forensic   scientists  can  study  more  about  the  behavior  of  bodies  after  death  which  assists  the  law  enforcement  in  their  investigations  when  determining  time  and  even  the  place  of  death (Byrd, 2001).                

Cadavers  are  also  used as  crash  dummies  by  the  National  Traffic  Safety  Administration  and  automobile  manufacturers.  The  motive  for  using  this  cadavers  is  that    crash  test   dummies  can  be  calibrated  for  these  accidents.  Therefore,  the  only  thing  that  can  react  like  a  human  body  is  a  genuine  human  body.  Cadavers  testing, therefore,  provides  a  baseline  to  a  properly  calibrated  crash  test  dummies. When  cadavers  are  used  in  this  case,  they  provide  an  important  life-saving  information  which  is  of  great  value  as  far  as  peoples  safety  is  concerned.

The  tissues  of  cadavers  are  also  used  in  the  grafting  of  bones  and  skin  to  victims  of  burn.  Cadavers’  skin  is  grafted  to  patients  of  burns  and  its  ligaments  are  habitually  made  use  in  replacing  worn out  ACLs.  Other  alternate   parts  that  are  obtained  from   cadavers  include;  large  blood  vessels , bones , heart  valves  and  the  eye  corneas.  The  tissues  from  a  cadaver  are  collected  48  hours  after  the  body  has  completely  stopped  working.  Organs  for  transplant  are  obtained  when  they  are  still  supplied  with  blood  and  nutrients   which  is  mainly  achieved  through    mechanical  means. For cosmetic  use,  alloderm  and  adermal  fillers are  prepared  from  cadavers  tissues  that  have  been  stripped  of  its  epithelial  cells  although  it  still  maintains  its  collagen  arrangement.  Its  normally  used  for  reconstructive  and  also cosmetic purposes  and  comes in a micronized  form  called  Cymetra.  Examples  of  other  fillers  comprises  of  CosmoPlast , Fascian  and  lastly  but  not  the  least  is  the  CosmoDerm.

 In  conclusion,   the  value  of  cadavers  in  the dissemination of  medical  education cannot  be  overlooked.  They  have helped  medics  in  trying  to  unfold  the  mysteries  that  lies  within  the  human  body which would otherwise not  be  fully  understood  by  the  mere theoretic  reading  of  medical  journals, diverse information resources or computer programs. It  is  also  important  to  encourage  people  to  know    the  importance  of   donating  their  cadavers  so  that  they  can  be   used  in  various  experiments  of  diseases  that  will  save  our  future  generations.  


Related essays